#
Lees in 6 minuten

Veranderende tradities: onontkoombaar?

We gaan het hebben over veranderende tradities en de waarde hiervan: een mooi voorbeeld is natuurlijk de Nederlandse Sinterklaas traditie. Ongeacht wat je ervan vindt vieren we deze traditie tegenwoordig anders dan een aantal jaren geleden. Maar dat heeft wel tijd en best wat moeite gekost. En zoals tradities veranderen: Sinterklaas, Black Friday, Kerst (zoals in de USA), zo worden er met Agile werken ook tradities veranderd. Agile spreekt over een ‘change’.

We spreken met Wessel van Herwijnen, managing partner en founder van AgilityMasters.com, het bedrijf dat organisaties ondersteunt in hun transitie naar Agile werken, door eigen Agile Coaches en Scrum Masters in te zetten. Voor organisaties is de transitie naar Agile werken, het breken met tradities die de ‘oude’ manier van werken definitief verandert.

Wessel: ‘Dit is precies wat wij doen. Bij het ‘oude’ werken en het ‘oude’ denken werk je in een hiërarchische omgeving met budgetten, tijdlijnen en deliverables. Onze coaches bewerkstelligen dat medewerkers binnen teams veel meer autonomie en verantwoordelijkheid krijgen. Er vormen zich multidisciplinaire teams om sneller zelfstandig beslissingen te nemen, eigen budgetten te hebben en sneller door te kunnen pakken. Dit maakt dat mensen veel meer voldoening uit hun werk halen, het ziekteverzuim daalt, de kwaliteit van het werk toeneemt en, heel belangrijk, de resultaten ook.’

Sterk veranderend werkveld

‘Een goed voorbeeld om aan te geven hoe snel de markt verandert is de fashionbranche. Jaren geleden had je twee modeseizoenen; het winter- en zomerseizoen. Gaandeweg is dat veranderd in vier seizoenen per jaar, momenteel brengt de Spaanse fast fashion keten Zara twee keer per maand een nieuwe collectie uit. Als organisatie moet je dus qua ontwerp en logistiek heel snel itereren en dat is precies wat de huidige tijd vraagt: wendbaarheid, snelle ‘time to market’, goede interactie met de markt. De time to market is ongelooflijk verkort en moet telkens meer verkort worden lijkt het.'

'Als je dit doortrekt naar het Agile werken, is dat ook hier geen 3 of 6 maanden de tijd is om iets op te leveren maar dat een deel, of stukjes worden opgeleverd. Verandering is essentieel om je te kunnen aanpassen aan de veranderende markt. Het werkveld is de afgelopen jaren erg veranderd maar mensen zijn dat vaak nog niet. Hierin zie je ook een generatieverschil ontstaan. De jongere garde verwacht en ziet deze veranderingen en snelheid als vanzelfsprekend. De oudere generatie ( > 20 jaar werkervaring), vinden het best heel lastig om zo snel te veranderen en tradities los te laten.’

Versnelling

‘Ik denk wel dat dit de laatste twee jaar versneld is, dat er een accelarate is geweest, zeker in bepaalde omgevingen zoals de reiswereld. Je merkt dat bij grote organisaties, zeker als deze al heel lang bestaan, het wiel ooit is uitgevonden en ze dit trucje blijven herhalen. Kijk naar het voorbeeld van Thomas Cook. De organisaties die overleven en blijven groeien zijn degenen die constant in beweging zijn. Steeds evalueren, steeds bijstellen. Een pivot is een Agile business onderdeel aan het worden van grote ondernemingen en daarmee zijn ze onderscheidend. Maar deze versnelling heeft ook een keerzijde. De consequentie hiervan is namelijk dat je goed moet kunnen filteren. De 'Y generatie', de mensen die nu midden 20 zijn, heeft te kampen met relatief veel arbeidsongeschiktheid door de overflow aan informatie. Deze generatie kent no limits en daardoor vallen er veel mensen uit.’

- Waarom is het goed dat tradities in oude werkwijzen veranderen? 

‘Het woord traditie heeft iets romantisch. Als je kijkt naar de vernieuwing van projectvormen zou de benaming misschien meer ‘ingesleten of bewezen werkwijzen’ kunnen zijn. Ik denk dat tradities ook iets heel moois zijn, denk bijvoorbeeld aan die kerstboom: overal lichtjes en lekker eten. Hierbij komt meteen de uitspraak van Jitske Kramer (*ervaren coach op het gebied van communicatie en leiderschap, gespecialiseerd in het werken in een cultureel diverse omgeving), bij me op: ‘als je weet waar je vandaan komt, weet je waar je naartoe gaat’. Deze uitspraak slaat natuurlijk op het belang van hechte familiebanden. In de huidige tijd is er, zeker in het Westen, geen urgentie meer om voor elkaar te zorgen en er voor elkaar te zijn en staat deze belangrijke traditie onder druk. Als je naar Oosterse of Afrikaanse landen kijkt waarbij families en buren goed voor elkaar zorgen vind ik dat wij dat meer zouden kunnen doen.' 

'Daarnaast is de vraag hoe die snelheid en die steeds maar gevraagde versnelling nog verder voort kan blijven bestaan. Ik denk namelijk dat als ‘change’ of de snelheid van alles het doel wordt, het z’n functie voorbij schiet. Vernieuwing, verandering of versnelling moet een functie hebben. Kijk bijvoorbeeld naar het eerdergenoemde voorbeeld van de versnelling in de fashion branche: de waardering voor kleding neemt bij de jaren ’90 generatie steeds verder af, kleding wordt een verbruiksartikel. Niet iets waar je zuinig op bent, onderhoudt of laat maken als het kapot is. Het kan dus tevens wel degelijk een devaluatie van kwaliteit inhouden.’

Scrum Masters Guild

‘Nu zijn diensten in deze tijd iets anders dan gebruiksartikelen. De diensten van AgilityMasters.com zijn het warme water in de aangekoekte pan, zeg ik altijd. Onze opdrachtgevers, onze klanten, onderkennen dat het doorbreken van tradities en gewoonten heel lastig zijn en dat medewerkers daarin begeleid moeten worden. Ik denk dat onze diensten daarmee steeds waardevoller worden. Een mooi voorbeeld is het ‘Scrum Masters Guild’, naar de gildes van vroeger met een bepaalde expertise die elkaar opzochten om kennis en ervaring uit te wisselen. Het oude teamdenken, eigenlijk. Met een knipoog naar die tijd ontstaat dit weer. Community denken en ervaring uitwisselen kan dus heel waardevol zijn. Niet afvragen wie je broodheer is en terug naar het ambacht. Dit is waar onze coaches mee bezig zijn: een ambacht. Het is niet iets wat je er even bij doet, dergelijke ingrijpende veranderprocessen. Dat is het belang van goede coaches die het verschil kunnen maken.’

‘Voor onze coaches gaat het over het ‘kunnen’ en niet het ‘kennen’. Het kunnen betreft de expertise die je hebt, de sociale intelligentie, de medewerkers begeleiden en helpen met houding & gedrag en de verandering van mindset.   

We krijgen vaak de vraag: die veranderingen, waar gaat dat allemaal naartoe, waar leidt het toe en waarom? Ik geef dan als antwoord: er is maar één ding constant en dat is ‘change’. Zoals het leven zelf. Het merendeel van de mensen heeft dat niet in hun genen. Die ondersteunen wij met onze Agile coaching.’

Meer van Wessel lezen
Share: